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1936 – 1992 Mijaíl Tal

Mijáil Tal

Mijaíl Tal en Oberhausen en 1961.

Nombre Mijaíl Nejemiévich Tal
Nacimiento 9 de noviembre de 1936
Riga (Letonia, Unión Soviética
Fallecimiento 28 de junio de 1992, (55 años)
Moscú, Rusia
Nacionalidad soviético/ letón
Ocupación Ajedrecista

Mijaíl Nejemiévich Tal (letón: Mihails Tāls también transliterado como Mikhaïl Tal o Tahl) (9 de noviembre de 193628 de junio de 1992), nacido en Riga, Letonia de padres judíos, fue el octavo campeón del mundo de ajedrez.

Conocido como el Mago de Riga o el Brujo de Riga, destacó desde muy joven por su gran capacidad para crear ataques tácticos y combinaciones sorprendentes y, a menudo, muy arriesgadas. Su peculiar estilo lo ha convertido en uno de los jugadores legendarios de la historia del ajedrez.

Biografía

Tal nació en el seno de una familia judía con dos dedos menos en la mano derecha, defecto que solía esconder ocultándola en el bolsillo y que sólo aparecía visible al encender alguno de sus cigarrillos; eso no le impidió tocar el piano mejor que bien, estando entre sus favoritas las composiciones de Rachmaninov, Tchaikovski y Chopin. Toda su vida fue un ludita impenitente (odiaba los artefactos tecnológicos, nunca quiso aprender a conducir y prefería evitar aviones, coches y trenes). Mujeriego y enamoradizo, fue también excesivamente proclive a la botella, lo que en ocasiones limitó su descomunal talento ajedrecístico.

Tal aprendió el juego en la infancia, viendo las partidas que jugaba su padre, un médico, en el salón familiar; pero sólo jugó a los 17 años su primera partida contra un gran maestro. Apenas 6 años después, ya era campeón del mundo, por lo que su progreso fue extraordinario. Obtuvo un segundo puesto en el campeonato letón de 1954, junto con el título de maestro de la URSS, tras ganar al campeón bielorruso Saïgin. Tuvo otro éxito al triunfar en la semifinal del campeonato de la URSS individual. Hacia 1956, quedó a un punto de los vencedores, y en el año de 1957, Tal quedó quinto ex aequo en la semifinal, algo lejos del futuro campeón del mundo Tigrán Petrosián.

Diversas victorias le ayudaron a consolidarse en la cumbre: ganó el campeonato soviético en 1958 (12½ de18), luego el interzonal de Portoroz el mismo año y finalmente, al coronarse campeón del torneo de candidatos disputado en Yugoslavia en 1959 (ayudado por 4 victorias sobre el joven Bobby Fischer), obtuvo el derecho a disputar el campeonato del mundo. Incluso precedido por sus victorias (había conseguido, además, el primer lugar en Zúrich 1959 con 11½ de 15 por delante de Fischer, Gligoric y Keres, sumado a 13½ de 15 en la Olimpiada de Leipzig 1960), fue una gran sorpresa cuando, en 1960, a la edad de 24 años, Tal derrotó al posicional y estratégico Mijaíl Botvínnik en este encuentro, con lo que se convirtió en el campeón del mundo más joven de todos los tiempos (hasta que Kaspárov lo superó, ganando el título a los 22 en 1985). Botvínnik ganó el encuentro de revancha a comienzos de 1961, donde Mijaíl Tal tuvo que doblegarse, aparentemente por problemas de salud, 8-13. Meses más tarde, ganó el torneo de Bled delante de Fischer, pero su salud le obligó a retirarse de varios torneos, como el de los candidatos de Curazao.

Su salud le siguió jugando malas pasadas en los siguientes años, pero aun así, consiguió excelentes resultados. Entre ellos, se cuentan la racha de 83 partidas sin ser derrotado en 19721973 (ganó 5 torneos consecutivos en ese período, incluyendo un campeonato soviético) y el primer puesto ex aequo con Anatoly Kárpov en el “Torneo de las Estrellas” de Montreal en 1979.

 

Monumento de Mijaíl Tal en Riga, Letonia.

Tal fue muy esperado en el Interzonal de Leningrado, pero se hundió con apenas 8½ puntos de 17, detrás de jugadores como Korchnói y Kárpov. En 1973, quedó noveno en el campeonato de la URSS y en 1975, no consiguió clasificar para el torneo de 1976.

En el período 1978-1979, ganó varios torneos, como el campeonato de la URSS y el Tierra de los Hombres. Asimismo, se impuso en el Interzonal 1979, pero a lo largo de los torneos de 1980, perdió en cuartos de final, derrotado por Polugaievski, 3-0. En 1988, ganó el único campeonato del mundo de ajedrez relámpago que se ha organizado.

Enfrentó serios problemas de salud y se sometió a diversos tratamientos que le provocaron dependencia a la morfina [cita requerida], pero Tal afirmaba jocosamente que no era morfinómano sino “chigorinómano” (haciendo referencia a Chigorin, fundador de la escuela rusa en el siglo XIX, en oposición a Morphy, considerado en esos tiempos el mejor jugador del momento). Consideró al ajedrez más un arte que una ciencia, y toda su vida fue un apasionado de las combinaciones de ataque. Fue enterrado en el cementerio judío de Riga, tras fallecer en un hospital moscovita en 1992 a la edad de 55 años.

Entre los jugadores actuales, el español, también nacido en Letonia, Alexéi Shírov es probablemente el más influido e inspirado por el estilo de Tal.

 

Predecesor:
Mijaíl Botvinnik

Campeón del mundo de ajedrez
19601961

Sucesor:
Mijaíl Botvinnik

Triunfos en torneos y matches

Año

Torneo / Match

Res.

 1950  Riga, Campeonato juvenil de Letonia

 1953  Riga, Campeonato absoluto de Letonia

 1955  Riga, Semifinal 23° Camp. soviético

 1956  Uppsala, Campeonato mundial estudiantil

6 / 7

 1957  Moscú, 24° Campeonato soviético
Reykjavík, Camp. mundial estudiantil

8,5 / 10

 1958  Torneo Interzonal de Portoroz
Riga, 25° URS-ch Riga
Olimpiada de Mónaco
Varna Wch-team estudiantil

13,5 / 15

8,5 / 10

 1959  Torneo de Candidatos Yugoslavia
Torneo de Zurich

 1960  Match por el campeonato del mundo con Botvinnik

+6 –2 =13

 1961  Torneo de Estocolmo
Torneo de Bled

 1962  Olimpiadas de Varna

10 / 13

 1963  Torneo de Miskolc

 1964  Torneo de Kislovodsk
Torneo de Hastings 1963-64
Interzonal de Ámsterdam
Torneo de Reykjavik

1°-4°

 1965  Match con Lajos Portisch
Match con Bent Larsen
Riga, Campeonato de Letonia

+4 –1 =3

+3 –2 =5

 1966  Torneo de Palma de Mallorca
Olimpiada de La Habana
Torneo de Sarajevo

12 / 13

1°- 2°

 1967  Kharkov, 35° Campeonato soviético

1°- 2°

 1968  Torneo de Gori
Match con Svetozar Gligorić

+3 –1 =5

 1969  Torneo de Tbilisi

1°- 2°

 1970  Sochi, Chigorin Memorial
Campeonato europeo por equipos

5 / 6

 1971  Torneo de Tallinn

1°- 2°

 1972  Bakú, 40° Campeonato soviético
Torneo de Sukhumi
Olimpiada de Skopje

14 / 16

 

Año

Torneo / Match

Res.

 1973  Torneo de Wijk aan Zee
Torneo de Tallinn
Chigorin memorial
Torneo de Hastings 1973-74
Torneo de Dubna

1°- 4°

1°- 2°

 1974  Leningrado, 42° Campeonato soviético
Torneo de Novi Sad
Torneo de Lublino
Torneo de Halle
Olimpiada de Niza

1°- 2°

11,5 / 15

 1977  Tallin, Keres Memorial
Leningrado, 60° Riv. d’Ottobre
Sochi, Chigorin memorial

1°- 2°

 1978  Tbilisi, 46° Campeonato soviético

 1979  Torneo interzonal de Riga
Torneo de Montreal

1°- 2°

 1981  Tallinn, Keres memorial
Torneo de Málaga
Torneo de Riga
Torneo de Porz
Torneo de Lvov

1°- 2°

 1982  Mosca, Alekhine Memorial
Torneo de Erevan
Sochi, Chigorin memorial
Torneo de Pforzheim

 1983  Tallinn, Keres memorial

 1984  Torneo de Albena

1°- 2°

 1985  Torneo de Jurmala

 1986  Torneo open de Berlino Ovest
Tbilisi, Goglidze memorial

1°- 2°

1°- 2°

 1987  Torneo de Termas de Río Hondo
Torneo de Jurmala

1°- 4°

 1988  Torneo open de Chicago
Campeonato del Mundo blitz de St. John

 1991  Buenos Aires, Najdorf memorial
Porz open

Resultados con algunos grandes maestros

Nota: Se consideran solo las partidas por torneos o matches.

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