Varias de Leontxo

Carlsen domina el 960

La sensación que da el campeón en la modalidad ideada por Fischer es que se adapta sin problemas

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960 maneras de crear

Los estilos de Carlsen y Nakamura son muy apropiados para una modalidad donde la apertura no cuenta

H. Nakamura (EEUU) — M. Carlsen (Noruega)
? 2018.02.11 0-1 ()

¿Puede ser la modalidad 960 (antes llamada Fischer Random) la solución para evitar el juego muy conservador y con aperturas jugadas de memoria hasta la 25? Quizá, a juzgar por el interesante duelo que disputan Carlsen y Nakamura en Noruega:
1.e4 e5 2.Cb3 c5!
(como explicó Carlsen, el caballo de b3 está fuera de la ruta que va al agujero creado en d5; y si el alfil de f1 va a c4, será molestado con b5)
3.Ce3 Cc6 4.h4!
(con el rey ya ‘enrocado’, activar la torre es prioritario)
4…h5 5.g3 b5 6.d3 d6 7.Ag2 Ae6 8.f4!?
( Error reading move: Rg1 )
( (Nakamura decide entregar h4 a cambio de lograr una fuerte presión central, pero tenía un plan mejor: )
0-1

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La profundidad de Aronián

Hay jugadas que una gran mayoría descarta por su aparente mal aspecto, pero los astros ven más allá

L. Aronián (2.797, Aronián) — S. Sethuraman (2.646, India)
? 2018.01.31 1-0 ()

La visión muy profunda distingue a los jugadores de élite como Aronián, vencedor en Gibraltar. Apertura Inglesa (A13):
1.c4 e6 2.g3 d5 3.Ag2 Cf6 4.Cf3 dxc4 5.Da4+ Ad7 6.Dxc4 c5 7.Ce5 Dc8 8.Dd3 Cc6 9.Cxd7 Cxd7 10.Cc3
( (Aronián se desvía de sí mismo: 10.Db3 Ae7 11.Cc3 O-O 12.O-O Td8 13.d3 Cb6 14.Ae3 Cd4 15.Axd4 Txd4 , con juego equilibrado, Aronián-Ding, Tiflis 2017) )
10…Ae7 11.Db5!?
(una curiosa manera de desenredar la estructura blanca, con la amenaza posicional Axc6)
11…a6 12.Da4 Cd4 13.O-O O-O 14.d3 Cb6
( (no parece haber nada malo en 14…b5 15.Dd1 Ta7 16.a4 b4 17.Ce4 Td8 18.Cd2 a5 , con una mínima ventaja blanca) )
15.Dd1 Td8 16.Ad2 Dd7 17.Tc1 Tac8 18.b3 h6 19.Rh1 Cd5 20.Cxd5 exd5 21.e3 Cc6 22.Dh5! Dd6 23.f4 a5 24.a4 Tb8
(diagrama) (la posición parece muy equilibrada porque la potencia del alfil de g2 está neutralizada; sin embargo, el profundo análisis de Aronián encontrará una manera de abrir líneas para esa pieza, combinándolas con el punto de ruptura creado en g5)
25.e4!!
(muy pocos harían esta jugada, que regala un magnífico puesto en d4 para el caballo; sin embargo, Aronián ha visto que el ataque al rey es mucho más valioso que el peón de b3)
25…dxe4 26.Axe4 b6 27.g4! Cd4 28.Ac3!
(la amenaza g5 es muy fuerte)
28…f5!
( (tras 28…Cxb3 29.Ae5 De6 30.Tce1 , las negras estarían perdidas, porque el ataque blanco sería tremendo, con todas las piezas y peones bien coordinados) )
29.gxf5 Af6 30.Tg1! Te8?
( (Sethuraman cree erróneamente que está perdido, aunque es verdad que el plan más resistente no era fácil de ver: 30…Rh8 31.Tg6! Df8!
( -es probable que Sethuraman solo viera 31…Td7 32.Tcg1 , seguido de Ae1-Ah4 o Txf6, y las blancas ganan- )
32.Te1 Td6 , y si ahora 33.Ag2 planeando Te6!!, las negras dispondrían del recurso salvador 33…Cxf5! 34.Dxf5 Axc3 35.Dxf8+ Txf8 36.Txd6 Axe1 37.Txb6 Txf4 38.Tb8+ Rh7 39.Ae4+ g6 40.Tb7+ Rg8 41.Axg6 Tg4 , con probable empate) )
31.Dxh6 Tbd8 32.Tce1 Te7 33.Te3
, y Sethuraman se rindió ante la amenaza Th3.
1-0


 

El toque de Vachier-Lagrave

Para ganar a un rival inferior, ya no basta con esperar el fallo; hay que afinar, como en esta partida

M. Vachier-Lagrave (2.793, Fr — N. Batsiashvili (2.504, Geor.
? 2018.01.26 1-0 ()

Maxime Vachier-Lagrave, 6º del mundo ahora mismo, será, junto a Hikaru Nakamura, el gran ausente en el Torneo de Candidatos de Berlín del 10 al 28 de marzo. Los aficionados no podrán disfrutar de su fino toque posicional, como el que exhibe en esta partida frente a la georgiana Nino Batsiashvili. Apertura Española (C76):
1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 d6 5.c3 Ad7 6.d4 g6 7.Ag5!
(molesto, porque cualquier jugada empeora el plan de las negras)
7…f6 8.Ae3 Ch6 9.Ab3! Ag7
( (tal vez 9…Ca5 10.Ac2 c5!? , para seguir con Tc8 y Cc4, eventualmente) )
10.a4!
(el alfil se queda en la gran diagonal a2-g8; y si las negras enrocan largo, habrá un punto de ruptura en b5)
10…De7 11.O-O Cd8 12.c4!
(de pronto, el desarrollo Cc3-Cd5 y la ruptura en c5 ensombrecen la posición de las negras)
12…Cg4 13.Ac1 exd4!
(lo más apropiado para no morir de asfixia)
14.Cxd4 Cc6?!
( (Batsiashvili deja pasar su oportunidad: 14…De5! 15.Cf3 Dh5 16.Cc3 Ce5 17.Cxe5 Dxd1 18.Txd1 fxe5 19.a5 Ce6 , y las negras no estarían mal) )
15.Cc3 De5 16.Cf3 Dh5
(diagrama)
17.c5!
(muy fuerte; de pronto, la estructura negra se desmorona)
17…Dxc5
( (si 17…dxc5 18.Cd5 O-O-O 19.Cf4 Dh6 20.Ce6 g5 21.Cxc5 , con mucha ventaja) )
18.Cd5 Ce7 19.h3 Cxd5 20.Axd5 c6 21.b4! Db6
( (o bien 21…Dc3 22.Ta3 Dxb4 23.Aa2 Ce5 24.Cxe5 fxe5 25.Tf3 Tf8 26.Aa3 , ganando )
( peor aún sería 21…Dxb4 22.Aa2 Ce5 23.Tb1 , y las blancas ganan) )
22.Ab3 Ce5 23.Cxe5 fxe5
( (si 23…dxe5 24.Af7+! Re7 25.Ae3 Dc7 26.Db3 b6 27.a5 , ganando) )
24.Dxd6 Dd4 25.Dc7 Tf8 26.Ag5 Af6 27.Axf6 Txf6 28.Tad1
, y Batsiashvili dejó de sufrir.
1-0


Artémiev merodea la élite

Joven ruso de estilo refinado, típico de la vieja escuela; sin que pase nada, las negras están perdidas

V. Artémiev (2.696, Rusia) — S. Mkrtchyán (2.145, Armenia)
? 2017.10.21 1-0 ()

Vladislav Artémiev, de 19 años, pasó por primera vez de 2.700 puntos con un fino juego posicional en esta partida. Apertura Inglesa (A30):
1.Cf3 Cf6 2.c4 g6 3.b3 Ag7 4.Ab2 c5 5.g3 b6 6.Ag2 Ab7 7.O-O O-O 8.e3 e6 9.d4 d6 10.Cc3 a6?!
(esto no es urgente, retrasa la salida del caballo de b8 y da ventaja de desarrollo a las blancas)
11.De2
(las blancas ya están listas para jugar e4, con o sin una torre en d1, y Mkrtchyan vuelve a perder un tiempo de desarrollo para evitarlo)
11…Ce4 12.Tad1 Dc7?!
(la casilla correcta para la dama era e7, para evitar Cg5)
13.Cxe4! Axe4 14.dxc5! Axb2 15.Dxb2 bxc5
(puede parecer que no está pasando nada importante, pero esa impresión sería errónea: el retraso en el desarrollo del caballo de b8 obliga a jugar con mucho cuidado para no salir de la apertura en una posición perdedora)
16.Cg5! Axg2 17.Rxg2 Dc6+?
( (esta jaque tan tentador basta para que las negras ya estén prácticamente perdidas; aún quedaba un recurso que implica reconocer el error anterior y defender d6 por métódos tácticos: 17…De7! 18.Ce4 f5 19.Cc3
( -tras 19.Cxd6?! Td8 20.Dd2 Cc6 , las negras estarían bien- )
19…Cc6 , y la ventaja blanca no sería tan grande) )
18.f3
(la amenaza Ce4 obliga prácticamente a abrir el centro con desventaja de desarrollo)
18…d5 19.cxd5 exd5 20.De5! h6
( (si 20…f6 21.De6+ , ganando) )
21.Ch3 Te8
(única)
22.Dxd5 Txe3 23.Dd2! Te8
(diagrama) (la próxima jugada ilustra bien las penurias de las negras; un simple retroceso centralizador del caballo blanco es el elegante golpe ganador. ..)
24.Cf2!
(mucho más fuerte que tomar en h6)
24…h5 25.Ce4 Txe4
(triste necesidad)
26.fxe4 Dxe4+ 27.Rg1 Cc6 28.Dd5 Dxd5 29.Txd5 Cb4 30.Td7 Tf8 31.Tf2 Cc6 32.Td5 Cb4 33.Td6 Tc8 34.Td7 Tf8 35.Tfd2 Cc6 36.T2d6 Tc8 37.Td5 Te8 38.T7d6
, y Mkrtchyán se rindió.
1-0


Combinación fulminante

Lección inolvidable de Jaime Santos sobre cómo castigar un enroque largo optimista en exceso

Luis Santos (2.290, Portugal) — Jaime Santos (2.546, España)
? 2018.01.27 0-1 ()

Tras haber sido campeón de Europa y de España, el club Mágic Extremadura se ha convertido en la primera referencia mundial de las aplicaciones sociales y terapéuticas del ajedrez; sus cursos por Internet son de muy alta calidad (<https://goo.gl/QnZqkz>). Pero no por ello descuida la faceta deportiva, con el joven Jaime Santos como jugador muy destacado. Apertura Inglesa (A28):
1.c4 e5 2.Cc3 Cf6 3.Cf3 Cc6 4.e4 Ad6!? 5.d4!?
(esta jugada no puede ser mala, pero ayuda al plan negro, por lo que quizá tenga más sentido el plan Ae2/O-O/d3/Ae3)
5…exd4 6.Cxd4 O-O 7.Ae2 Te8 8.f3 Cxd4 9.Dxd4 Ae5 10.Dd3 c6!
(para liberar las piezas negras, nada mejor que romper en d5)
11.Ad2?!
( (el plan de enrocar largo es demasiado optimista, como se demostrará en esta partida) 11.O-O d5 y los cambios centrales, las negras sólo estarían un poco mejor) )
11…d5 12.O-O-O
( (tras 12.cxd5 cxd5 13.Cxd5
( -si 13.exd5 De7! , con mucha ventaja negra- )
13…Cxd5 14.Dxd5 Dxd5 15.exd5 Axb2 16.Tb1 Ad4 , las negras estarían mejor) )
12…Ae6 13.exd5 cxd5 14.f4 Axc3 15.Axc3 Ce4 16.Af3
( (después de 16.cxd5 Af5! , se ve muy claro por qué el enroque largo no fue una buena idea) )
16…Dc7 17.cxd5?
( (un error comprensible, porque su brillante castigo está sumamente oculto; el mal menor era 17.Axe4 Dxf4+ 18.Dd2 Dxe4 19.Dg5 f6 20.Axf6 Dxc4+ 21.Ac3 Dc7 , con clara ventaja negra) )
17…Dxf4+ 18.Ad2 Cxd2 19.Dxd2
(diagrama)
19…Af5!!
, y Luis Santos abandonó. Si
20.Dxf4
( (tampoco alcanza 20.b3 Tac8+ 21.Rb2 De5+ 22.Dd4 Tc2+ 23.Ra1 Tc1+ 24.Rb2 Dxd4+ 25.Txd4 Txh1 , y se acabó) )
20…Tac8+ 21.Rd2 Tc2#
mate.
0-1


Gran combate en Sevilla

Hay derrotas que duelen especialmente; por ejemplo, cuando el perdedor es quien creó gran belleza

M. Calzetta (2.223, España) — Yi Xu (2.482, China)
? 2018.01.14 0-1 ()

En Sevilla logan mantener viva su tradición cada enero. Ganó la china Lei (<https://goo.gl/5rtbwE>). Y la española Mónica Calzetta estuvo muy cerca de una victoria inmortal. Apertura Española (C91):
1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.O-O Ae7 6.Te1 b5 7.Ab3 d6 8.c3 O-O 9.d4 Ag4 10.d5 Ca5 11.Ac2 Dc8 12.h3 Ad7 13.Cbd2 c6 14.dxc6 Dxc6 15.Cf1 h6
( (en las partidas de élite de referencia se había jugado 15…Tfc8 , )
( 15…Tac8 y )
( 15…Cc4 ) )
16.a4 Ae6 17.Cg3 Tfd8 18.axb5 axb5 19.Ch4 Af8 20.Df3 Rh7?!
(sería exagerado decir que es un error, pero el rey no estará bien aquí)
21.Chf5 Cg8
(las blancas están un poquito mejor, porque su estructura de peones resulta preferible; pero las negras han tomado medidas profilácticas para evitar sacrificos en h6 o g7; sin embargo, hay otro tema táctico muy escondido…)
22.Cd4!!
(quizá no sea la mejor jugada objetiva, pero la creatividad de Calzetta es admirable)
22…exd4 23.Txa5!
(la idea es dejar indefensa a la dama de c6 ante el jaque descubierto e5+)
23…g6 24.Txa8 Txa8 25.Ce2! Ag7!
( (tras 25…dxc3 26.Cd4 Dc8 27.Cxe6 Dxe6 28.Dxc3 Ag7 29.Df3 , el par de alfiles daría ventaja a las blancas) )
26.Cxd4!! Axd4 27.cxd4 Dxc2 28.d5 Ac8?
( (demasiado ambicioso; había que conformarse con 28…Ta1 29.dxe6 fxe6 30.Df7+ Rh8 31.Df4 e5 32.Dd2 Dxd2 33.Axd2 Txe1+ 34.Axe1 Cf6 35.f3 Rg7 , con probable empate) )
29.Dxf7+ Rh8
(diagrama)
30.Axh6?!
( (Calzetta no culmina una gran partida; aunque no hay ninguna victoria inmediata no garantizada, se acercaría mucho a ella con 30.Af4! Dxb2 31.Dxg6 Ta1 32.Txa1 Dxa1+ 33.Rh2 Df6 34.Dg3 h5 35.Axd6 h4 36.Da3 Ch6 37.Rh1 Rh7 38.Ac5 Cf7 39.De3 , con mucha ventaja blanca) )
30…Cxh6 31.Dxg6 Cg8 32.Te3
( (ahora ya era mejor empatar con 32.Dh5+ Rg7 33.Dg5+ Rh8 34.Dh5+ ) )
32…Dd1+ 33.Rh2 Ta1 34.Dxd6?
( (tras 34.Rg3 , aún se podría luchar por el empate) )
34…Dg1+ 35.Rg3 Ta7 36.De5+ Rh7 37.Rh4 Dxf2+ 38.Tg3 Cf6 39.Dg5 Rh8 40.De3 Th7+
, y Calzetta se rindió.
0-1


Premio a la mejor partida

Muchas de las derrotas ante jugadores más débiles se deben a que la dama defensora está lejos del rey

G. Quillan (2.340, Inglaterra — D. Dúbov (2.694, Rusia)
? 2018.01.23 1-0 ()

Lo normal es que los premios a las mejores partidas de un torneo causen cierta polémica porque es cuestión de gustos, porque a veces son varias las que merecen el galardón por igual y porque el propio nombre del premio (a la más bella o a la mejor) puede originar confusiones. En Gibraltar premian a la mejor, y había varias candidatas; por ejemplo, la publicada aquí el día 29, Pichot-Cheparínov, bajo el título Obra de arte en El Peñón. En todo caso, esta es de una gran calidad, y muy instructiva. Defensa Moderna (B06):
1.e4 g6 2.d4 Ag7 3.f4 d6 4.Cf3 Ag4 5.c3 Cd7 6.Ac4 e6 7.O-O Ce7 8.De1 O-O 9.Ab3 Axf3 10.Txf3 c5
(las ventajas potenciales de las blancas son el par de alfiles y mayor espacio; pero, de momento, las negras carecen de grandes debilidades)
11.Ae3 cxd4 12.cxd4 Cf6 13.Cc3 Cg4 14.Td1 Db6?
( (aunque las máquinas aplauden esta jugada, Quillan demostrará cuán peligroso es alejar la dama negra de su rey en este tipo de posiciones; además, lo coherente era 14…Cxe3 15.Dxe3 d5 16.e5 Tc8 , con juego equilibrado) )
15.Ca4! Da6 16.Ac1! b5 17.Cc3 Db6?
( (esta imprecisión bastará para que las negras queden perdidas; la defensa exacta era 17…b4 18.Ce2 Cf6 19.Cg3 Db6 20.h3 Tac8 21.Rh1 d5 22.e5 Cd7 23.Aa4 Tfd8 , con pequeña ventaja blanca) )
18.Dh4! Cf6
( (si 18…Axd4+?? 19.Rh1 Cf2+ 20.Txf2 Axf2 21.Dxe7 , ganando) )
19.g4 Db7 20.Th3 h5 21.gxh5 Cxh5
(diagrama)
22.f5!! exf5 23.exf5 Cxf5 24.Dg5!
(amenaza Txf5)
24…Ce7 25.Txh5!
(a pesar de todo)
25…gxh5 26.Td2! d5
(para poder jugar Cg6 sin miedo a Dxg6)
27.Cxd5 Tfe8 28.Tg2 Cg6 29.Cf6+ Rf8 30.Ch7+ Rg8 31.Dxg6
, y Dúbov se rindió.
1-0


Pía Cramling, la gran señora

La sueca, cuya pasión por el ajedrez sigue intacta, es un caso extraordinario de longevidad deportiva

L. Moroni (2.547, Italia) — P. Cramling (2.449, Suecia)
? 2018.01.31 0-1 ()

Retirada Judit Polgar en 2014, la gran señora del ajedrez es Pía Cramling, quien a los 54 años acaba de lograr una hazaña en Gibraltar, donde se ha llevado el primer premio femenino a pesar de que competía con nueve de las doce mejores del mundo. De hecho, es la única de las 40 mejores que tiene más de 40 años. Su pareja, el gran maestro Juan Manuel Bellón, de 67 años, y la hija de ambos, Anna, de 15, también brillaron. El remate de esta partida es muy instructivo. Apertura Catalana (E01):
1.d4 Cf6 2.c4 e6 3.g3 d5 4.Ag2 Ab4+ 5.Ad2 Ad6 6.Cc3 O-O!?
(interesante entrega de peón)
7.cxd5
(novedad; se conocían varias partidas de alto nivel con
( 7.Cf3 ) )
7…exd5 8.Cxd5 Cxd5 9.Axd5 Ae7
( (más prudente que 9…Axg3 10.Db3 Ad6 11.Cf3 Cd7 12.Tg1 ) )
10.Ae4 Dxd4 11.Dc2 h6 12.Cf3 Db6 13.O-O Cd7 14.Tfc1!?
( (parece mejor 14.Tac1 ) )
14…c6 15.Ae3 Dc7 16.Cd4 Cf6 17.Ag2 Ad7 18.h3?!
( ( 18.Cf5 asegura una pequeña ventaja blanca) )
18…a5 19.Td1 Tfe8 20.Tac1 a4 21.Af4 Dc8 22.h4 Ae6 23.a3?!
( ( 23.Cxe6 ) )
23…Ag4 24.Dc4 Af8 25.Te1 Dd7 26.e4 b5 27.Dc3 c5 28.Cc2 Tad8 29.Ce3!?
(Moroni entrega un peón para activar sus piezas)
29…Cxe4 30.Da5 Cf6 31.f3?
( 31.Cxg4 Cxg4 32.Af3 , y los alfiles compensarían el peón) )
31…Ae6 32.Tcd1 Dc8 33.Dxb5 Ab3 34.Txd8 Dxd8 35.Te2 Dd4 36.Rf1 c4 37.Da5
(diagrama) (Moroni confía en que la clavada Dd3 no sea grave mientras él controle d5; pero…)
37…c3! 38.bxc3 Dd3 39.Rf2 Cd5
(y las blancas están perdidas; el remate es muy elegante)
40.Af1 Cxf4 41.gxf4 Dd6 42.Rg3 Dg6+ 43.Rf2 Df6 44.Rg3 Dg6+ 45.Rf2 Dc6 46.Cf5 Ac5+ 47.Cd4 Ta8
, y Moroni se rindió
0-1


Aronián triunfa un mes antes del Torneo de Candidatos

Pía Cramling, de 54 años, y Lance Henderson, de 14, culminan una actuación memorable

Hay motivos para creer que, con la madurez y experiencia de sus 35 años, Levón Aronián es el principal favorito para ganar el Torneo de Candidatos en Berlín del 10 al 28 de marzo y disputar el título a Magnus Carlsen en noviembre. Una de esas razones es su triunfo en el XVI Tradewise Gibraltar, el mejor abierto del mundo, que se cierra con otros dos grandes héroes: la veterana sueca Pía Cramling y el adolescente español Lance Henderson.

El pletórico armenio, 5º del mundo en este momento, ídolo de masas en un país donde el ajedrez es tan popular o más que el fútbol, superó primero a Hikaru Nakamura, el ganador de las tres ediciones anteriores, y luego a Maxime Vachier-Lagrave, 6º del mundo, en un cuádruple desempate rápido de gran emoción. Y su discurso en la cena de clausura fue sustancial: “Hacía trece años que no había jugado ningún torneo abierto, y aquí he podido comprobar lo difícil que es ganarlo; mucho más que antes, porque la preparación técnica de los jugadores que aún no han llegado a la élite es ahora muy buena. Eso ha hecho que mi respeto por Nakamura aumente mucho; ganar este torneo tres años seguido tiene un mérito enorme”.

Que el primer cabeza de serie en la lista inicial de 276 participantes gane el torneo no es una sorpresa. Pero sí lo es que la única jugadora mayor de 40 años de las 40 primeras del mundo supere en Gibraltar a todas las demás mujeres, que incluían a nueve de las doce primeras del escalafón. La proeza de Pía Cramling a los 54 incita a pensar que la escasez de jugadores de esa edad en la élite quizá no se deba a cuestiones biológicas, sino más bien a la motivación.

Hay poderosas razones para pensar que Lance Henderson tiene un brillante futuro. No sólo ha logrado su primer resultado de Gran Maestro a los 14 años, sino que redondeó su impresionante actuación con una victoria sobre la china Wenjun Ju, 2ª del mundo. Eso le sitúa empatado en el 8º puesto de la clasificación final (19º por desempate), en el mejor participante de habla hispana y en el más joven de los 30 primeros. Todos esos éxitos, sólo dos meses después de completar el título de Maestro Internacional, no pueden ser una casualidad.


Lance Henderson, un portento en jaque sin móvil

La gran esperanza española a los 14 años, de madre española y padre estadounidense, no sabe aún si será jugador profesional

Lo que distingue a Lance Henderson de otros portentos de 14 años es que en su vida hay mucho más que ajedrez. Disfruta del fútbol, la natación, el montañismo, los viajes y las series en inglés (es bilingüe). Su horario cotidiano está completo, se siente diferente a la mayoría de la gente de su edad, no tiene móvil y no sabe si será jugador profesional. Pero acaba de lograr en Gibraltar algo asombroso: su primer resultado de Gran Maestro, la categoría más alta en el deporte mental.

“Lo que me apasiona del ajedrez es una suma de varias cosas: el placer de ganar, porque veo los resultados del entrenamiento, que también me gusta; los viajes que conlleva, porque conozco a mucha gente muy interesante; y también porque es un reto constante para superarme cada día”, explica Henderson a EL PAÍS unos minutos después de doblegar a la durísima china Wenjun Ju, 2ª de la lista mundial femenina. “Como el resultado de Gran Maestro ya lo tenía garantizado desde ayer [por el miércoles] cuando hice tablas con el indio Narayanán, hoy he jugado con menos presión, y he decidido arriesgar”.

Vaya si lo hizo, hasta el punto de que la china llegó a tener una posición muy ventajosa, pero con muy pocos minutos para llegar al control de tiempo (en la jugada 40). Fue ahí donde el joven marbellí controló sus nervios de manera asombrosa a su edad: tras permanecer un rato sentado sobre su pierna izquierda, la bajó al suelo, clavó los codos, rechazó una continuación que le garantizaba el empate y se metió en una variante muy aguda hasta provocar el error fatal de Ju. Esa victoria se tradujo en terminar empatado en el 8º puesto sobre 276 participantes en el torneo abierto más importante del mundo. También es el mejor clasificado de habla hispana y el más joven de los 30 primeros.

Acostumbrado al esfuerzo intelectual intenso -saca notas brillantes en un colegio bilingüe donde su tercer idioma es el chino mandarín-, se ve muy distinto a sus coetáneos: “No entienden que el ajedrez me apasione tanto; también les extraña la disciplina y los sacrificios que a veces debo hacer para lograr lo que quiero; y a mí no me interesa la videoconsola ni el móvil, ni lo echo de menos. Pero tengo un grupo de amigos fieles, con los que me llevo bien. Y también me siento bien solo, conmigo mismo”.

Esos sacrificios implican dedicar las vacaciones a jugar torneos o llevarse los deberes a las competiciones que, excepcionalmente, como este de Gibraltar, coinciden con las clases. Su madre, Pino, que conoció al padre, Matt, cuando estudiaba en EEUU, lo tiene muy claro: “La prioridad absoluta para Lance es su buena educación y el equilibrio personal. Asegurado eso, es libre para dedicarse a lo que quiera”.

La disciplina y el orden que presiden su vida le resultan muy útiles a la hora de afrontar las derrotas, que en ajedrez son más dolorosas que en cualquier otro deporte porque no se puede culpar de ellas al árbitro ni a que está lloviendo. En Gibraltar sólo ha perdido una partida, frente al ruso Dánil Dúbov, a pesar de que ocho de sus diez rivales eran en teoría mejores que él: “Esa noche me costó mucho dormir, a pesar de que una de mis características es que soy muy dormilón. Pero en la lucha interna de mi cabeza conseguí que la idea de que tenía que jugar bien al día siguiente ganase a la tristeza o el lamento”.

Si juega tan bien como en El Peñón, Henderson no tardará en lograr otros dos resultados similares para convertirse en uno de los Grandes Maestros más jóvenes del mundo. Pero eso no le preocupa: “El único objetivo que me marco es jugar bien. Y disfrutar no sólo de los torneos, sino de los viajes que implican. Por ejemplo, disfruté mucho de Estocolmo. Y aquí, en Gibraltar, me encuentro muy a gusto por otro motivo: verme rodeado de tantos jugadores buenísimos me estimula mucho”.

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